FYP進度小記: 完成風洞實驗了

自上個星期日開始,連續回校10多日做FYP的實驗,終於也暫告一段落了。

混飯吃的RA和混帳的Supervisor

記得上年年尾時曾提過被FYP困擾,但不是因為題目難做,而是實驗方面一定要由我組的Research Assistant(一個大陸大叔)帶領和參與。問題是,這個RA做事太馬虎、太糊塗,經常視線對著空氣發呆的樣子,對著英文電腦更是手忙腳亂。

最貼切的形容,就是「需要花很多時間來做很少事,時間少的話就花光了也是零輸出」。所以連最初set up也花了好幾個月…

偏偏FYP Supervisor站在RA那邊,看到一直以來也沒什麼進度,就怪罪我們沒付出過時間;更竟然提出「一天10小時,3個人應該就有30小時做事吧」的謬論--實驗空間和器材就只有一組,任你100人一起做也只會有一人速度,即使沒參與也沒理由不知道吧!

而規定要有RA級或以上人員在場才能使用的實驗室,也不見我們RA的蹤影--因為他在初次set up完、大致交代了實驗過程後,就立刻閃回自己的房間了!後來還直接把實驗室鎖匙交給我們,連過來開門看一下都懶,完全沒現身了。

(不過坦白說這是好事,不用看他對著英文軟件按來按去也弄不好,在場甚至會拖慢我們。)

閉關實驗室10多天

這10多日來,每天都在這個Wind Tunnel(風洞)實驗室埋頭苦幹。從早到晚只有我們3人,困在不見天日的密閉室內,真的人都自閉了。

FYP - 風洞實驗
風洞實驗

而實驗的主要過程,是在風洞管道裡一直噴出肉眼看不見的微小油粒,來模擬汽車排放的污染物,然後由後方的sampling probe收集數據。我們要做的,就是每隔一段間移動這個probe,收集不同位置的數據;這個機械化的動作,卻需要人手操作,整體來說極之費時。

一輪實驗大概需要3-4小時,預定要做10輪,但風洞實驗室只有幾天的租用時間(還要不是連續幾天,每次也要重新set up…)。最終能完成全部10輪,想來還是因為自己懂得執生--不即場處理數據,留待之後才做;雖然步驟會因此變得繁複,但起碼可縮短留在風洞的時間。(除了租用時間有限,整天留在密室「吸油」也不健康。)

風洞實驗室
風洞實驗室內,難分晝夜

選了「最倒霉」的FYP題目

RA在完全「失蹤」前,說過風洞預約到今天;怎料下午下課去看時,他已不動聲色把所有東西都收起來了。幸好我們提早在昨天完成了,否則又是一團糟。雖說FYP Supervisor從沒supervise過我們、只懂刁難,但真正令我們project難做的,其實是這個混帳的RA

另一組跟我們相同supervisor的同學,被派到不同的RA,際遇可謂天壤之別--基本上他們完全不用參與實驗,只是起初去了解過程,然後久不久去找RA拿資料就可以了。想起我們的RA,實驗完全沒做不說;他偶然在場的時間,竟然還敢躲在密閉的風洞實驗室裡抽煙(因為校園範圍全面禁煙),其實有一定危險。

所以啊,原來選了這個FYP題目,因而被派到這個RA,才是Final Year最最最倒霉的事。


算了。目前數據已收集好,接下來可開始paper work,就應該是我們自己的責任了。

其實從上個sem花了很多時間準備實驗的setup,到進入風洞前一天才收到RA忽然摔斷腿的消息,然後他一直留院至農曆新年左右又要回鄉;本來我們預計最壞狀況是,連風洞實驗室都用不到(但當然我們的FYP Supervisor全沒協助,只懂繼續責怪我們沒善用時間,態度上接近是說「你死你事」了)。

現在能拿到data,其實已算幸運;雖然沒有RA監督也不知道實驗過程有否出錯,但起碼能進行project的下一步工作。

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