五月中東行: Saudi Arabia 沙地亞拉伯

利雅德機場

利雅德機場

從Bahrain(巴林)回港一星期後,又再出發到Saudi Arabia(沙地亞拉伯),目的地為首都Riyadh(利雅德)。

同樣是中東國家,這裡與巴林的感覺卻很不同。

到埗

一到埗,準備入境過關,卻驚見約10條線都大排長龍,而且有些人龍從來沒有郁動過。

更奇怪的是當中大部份都是亞拉伯人;進入亞拉伯國家,他們竟然要比外國人排更久。因此他們都聚集一起,坐在地上…

天氣

出了機場,已感到氣溫難受。

這裡日間超越40C,站在街上長期被熱氣籠罩全身。日落後天黑得很快,6-7時之間已暗得像是香港的10時左右;但溫度相信仍然高於35C,並會持續至晚上11點。

這種天氣下,街上幾乎沒人也不奇怪(不過倒有很多車),而我也甚少留在室外超過10分鐘。當地人說最熱的時候,甚至會超越50C!

想來今次行程緊接在Bahrain之後,雖然有點匆忙,但起碼趕在盛夏前出發,已算很不錯了。

利雅德市區

利雅德市區

城市

城市方面,民居通常只得一兩層,房屋都排得密密麻麻;跟巴林的大量空置工地/荒地形成強烈對比。

不過食肆卻較為分散,可能這條街只有一間,然後過幾條街才看到另一間。雖然實際距離不遠,但考慮到你日間不太可能在室外逗留15分鐘以上;對不熟路的人來說,是不太方便的。

尤其是幾日來也沒有見到7-11之類的便利店,有時想要找點簡單吃喝也要召的士。平日補給,或者只能靠大型超市,每次大量入貨吧。

溝通

說起召的士,這地方很多人也不懂英文。不是不擅長,而是完全不懂;聽不懂,也看不明白。

跟的士司機說地址,聽不明白;以為寫出來萬無一失,他們一樣看不懂。每天工作來回,帶了酒店卡片也沒用,常常要打電話回酒店,讓接待員跟司機溝通。(甚至試過有司機跟酒店談過,仍然不明白。不是不懂去,而是聽不明白。我真心認為那個司機的人頭裡,其實裝了個豬腦。)

而其他服務人員,如酒店服務員,或商場保安等,都有完全不懂英文的。可能就如大家所說,這國家比較保守,人們都不熱衷學習外語吧。

不過卻有很多人用英語問我「Arabian OK?」,我說not OK後,他們仍然不停對著我說亞拉伯話…

Food court碟頭飯

在中東商場很常見的food court碟頭飯

食方面,卻跟巴林差不多,地道食物都是炒飯和薄餅,同樣也會加入一些香料。味道上我是吃不出有什麼特別,但隨行的工人常說那些香料很刺激,連飯也很難入口…

除此之外都是跟香港差不多吧--有味道一般的西式餐廳,也有food court碟頭飯(不過是中東風味的),還有麥當勞KFC等(而KFC通常都跟Hardee’s連在一起)。要形容味道的話,就是偏鹹但整體沒什麼香味,吃半餐就覺得厭倦了。

觀光

景點或娛樂設施都跟巴林一樣,選擇不多。

除了商場外,最值得一去的應該就是National Museum國立博物館,入場費只是SR15(約HKD30)。展館場地很大,由原始礦石到亞拉伯各個時代的東西都有,最重要還是平日館內空無一人!花30港幣「包」一個博物館自由遊覽,不是一般的爽耶~

FB相簿 2009.05 Saudi Arabia Trip – National Museum

National Museum of Saudi Arabia

National Museum of Saudi Arabia

工作

說回工作,這三次中東出差都是跟同一位當地人合作,所以過程還算順利(第一次由於他沒搞好巴林的visa,一開始沒有現身。他的同事臨時接手,卻什麼也沒安排,然後釀成一片爛攤子)。

當地工人,做事就比較laid back,有時出了錯也不慌不忙,總括來說也算友善。管理層,就愛擺架子和盲從規則,寧願大家也辦不成事,也不會嘗試跟你協調。


中東的預定出差行程已全部順利完成,如無意外我應該不會再踏足這個地方了。

最後,另一個FB相簿 2009.05 Saudi Arabia Trip

Oscar

香港人,八十後。中五會考後學人寫網頁、寫文字,記下生活大小事。

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  • 那是一個和香港完全不同的角度,
    雖然辛苦,
    但幾有趣! =)